Weird balancing rock: Mars nooit kort van verrassingen


NASA ‘ s Perseverance rover Gespot dit keer wat lijkt te zijn een precariously gebalanceerde rots op een grotere outcrop, waardoor nieuwe ruimte voor speculaties.

Er wordt aangenomen dat Mars als planeet geologisch bijna of helemaal dood is, hoewel het bewijs aantoont dat de Rode Planeet eens meer bewoonbaar was dan nu het geval is.

Of er ooit levende organismen hebben bestaan op Mars blijft onbekend, maar de Viking sondes van het midden van de jaren zeventig leverden positieve resultaten op in een tijdelijke toename van de productie van kooldioxide (CO2) bij blootstelling aan water en voedingsstoffen. NASA-wetenschapper Gilbert Levin beweerde zelfs dat Viking mogelijk leven heeft gevonden.

Maar al deze beweringen zijn even betwist door wetenschappers. Onverschrokken houden samenzweringstheoretici het debat levend met verschillende stenen die vertrouwd zijn met de menselijke omgeving, variƫrend van eekhoorns, lepels, deuropeningen en schoenen.

Vorige maand had de Perseverance rover ons een afbeelding gestuurd van een glimmend stuk materiaal dat in een paar rotsen was verstopt, waardoor hoge speculaties werden ontkend door NASA.

De US space agency gelooft dat het glimmende stuk een stuk van de thermische deken van de rover zou kunnen zijn van de landing in 2021, ongeveer 2 km van de plaats waar het werd gevonden. NASA zei dat het kan zijn verplaatst door de wind of landde er op zichzelf.

Er ging nog geen maand voorbij, maar een andere verrassing verbaasde marswaarnemers. Deze keer, NASA ‘ s Perseverance rover Gespot een precariously evenwichtige rots te midden van een grotere outcrop.

Rond van uiterlijk, de rots lijkt zorgvuldig gebalanceerd bovenop een gekartelde uitsteeksel en het beeld riep de dreigende vraag-hoe kwam het daar?

Gelegen in Jezero Krater op Mars oppervlak, werd de foto genomen door Perseverance ‘ s rechter Mastcam-Z op 12 juni. James Rice, een geoloog van het Mastcam-Z team van de Arizona State University, verklaart dat het fenomeen niet nieuw is. Hij zei dat de precariously balanced rocks (PBRs) van nature voorkomen op planeten en niet echt zo ongewoon.

Vaak is een balancerende rots in feite verbonden met de grotere onderliggende rots door een stengel of sokkel. De Mars balancing rock werd gevonden bij de Rockytop outcrop in de buurt van de basis van de delta en werd waarschijnlijk gevormd na uitgebreide Eolische (wind) en/of chemische erosie gesneden uit de lokale bodem, zegt hij.

Dit soort kenmerken zijn meer dan alleen geologische curiositeiten en bekend als “omgekeerde seismometers” sinds het bestaan van PBRs helpen bij het meten van aardbevingen of Marsbevingen die niet hebben plaatsgevonden.

Als deze rotsen nog steeds in balans zijn, dan is de grond niet genoeg bewogen om ze omver te gooien. Vandaar dat deze rotsachtige kenmerken ons in staat stellen om te leren over de seismische geschiedenis van een regio.

NASA en andere ruimtewetenschappers hebben vaak zulke vreemde beelden als bewijs van leven uitgesloten, maar ze categoriseren onder optische illusie.

“Onze ogen houden ons voor de gek, en dat geldt vooral wanneer we een buitenaards landschap bekijken vol bekende en onbekende bezienswaardigheden. We zien tweedimensionale representaties van een driedimensionale wereld, dus deze optische illusies zijn onvermijdelijk”, legt Rice uit.