Plastic-een probleem van productie tot verwijdering?


De kunststofindustrie blaast een scherpe wind in het gezicht van de bekende beelden van drijvende tapijten gemaakt van plastic resten in de oceanen of de gigantische bergen van plastic afval. Last but not least, de minachting van de samenleving en de media is uitgegroeid tot een luidruchtige milieubeweging, en de debatten over de betekenis en de schade van kunststoffen dwingen producenten om een smalle weg van rechtvaardiging te kiezen.

De kunststofindustrie groeit
Het staat buiten kijf dat de kunststofindustrie al decennia lang een gigantische boom doormaakt. Terwijl in de jaren vijftig jaarlijks ongeveer 1,5 miljoen ton plastic werd geproduceerd, steeg de productie naar 348 miljoen ton in 2016. Hierdoor is het productievolume met 230 keer toegenomen. In de komende jaren verwacht het Federaal Milieuagentschap verdere stijgingen. Maar niet elk geproduceerd plastic is automatisch een afvalprobleem. De stabiele producten, die worden gebruikt als spuitgietproducten en vaste materialen in de auto -, elektrische en bouwsector, kunnen na een lange levensduur gemakkelijk worden gedetecteerd in een goed functionerend recyclingsysteem om op een milieuvriendelijke manier te worden afgevoerd of gerecycled. Het is echter moeilijker met de plastic verpakking. Hun levensduur wordt door het Federaal Milieuagentschap bepaald als”een paar minuten tot maanden”. Dit betekent dat het risico dat ze direct na gebruik onzorgvuldig in de natuur terechtkomen als weggegooid afval bijzonder groot is. Immers, het aandeel van plastic geproduceerd in Duitsland is 30,5% (in 2017 was het 14,4 miljoen ton), zoals vermeld door de branchevereniging Plastic Europe Germany.

De kunststofindustrie wordt voortdurend bekritiseerd
Ook het Midden-en kleinbedrijf wordt voortdurend bekritiseerd. Dit betekent dat bedrijven op de hoogte moeten blijven van de branche-specifieke feiten en wat er dagelijks in hun eigen werkplaatsen gebeurt: ten eerste is het recyclingpercentage van plastic in Duitsland meer dan 99%. Of het nu de buisvormige films van WPTrading of andere plastic verpakkingen. Ten tweede zijn de bedrijven uitstekend georganiseerd.

Volgens het Federaal Milieuagentschap en de Plastics Europe plastics association is het precies 99,2%. Dit betekent dat dit deel van het totale Duitse plastic afval, dat volgens het Federaal Milieuagentschap 6,15 miljoen ton per jaar bedraagt, wordt gegenereerd door recyclingsystemen zoals bijvoorbeeld Dual systems. Wat gebeurt er daarna? Bij de productie van kunststoffen wordt 46,7% hergebruikt en 52,7% wordt gebruikt voor energie in afvalwarmtecentrales of als vervangende brandstof. Dit betekent dat slechts 0,6% van het plastic afval op een stortplaats terechtkomt. Hieruit blijkt dat er in Duitsland een functionerende recyclingcyclus bestaat en dat de verkregen materialen voor nieuwe producten worden gebruikt. Daarmee staat Duitsland met zijn recyclingpercentage aan de top van Europa.

Plastic folies zijn de basis voor duurzaamheid
In de ontwikkeling worden voortdurend nieuwe materiaalmengsels onderzocht, omdat klanten steeds meer een bepaald percentage recycling eisen, maar de prijzen voor de films mogen niet stijgen. Dit betekent dat de industrie prijs-en prestatievereisten moet verzoenen.

Plastic Folies vormen echter de basis voor duurzaamheid in de voedingssector. Omdat films bijdragen aan het feit dat het voedsel zoals groenten, fruit of vlees bederven zelfs voor consumptie. Als er geen Folies meer worden gebruikt, wordt de minimale duurzaamheid enorm verminderd. Het resultaat zou zijn dat de blik die consumenten al jaren gewend zijn niet meer te zien is. Zelfs als een nieuwe en goed geïnformeerde generatie jongeren opgroeit – wat niet in de laatste plaats te wijten is aan het Greta-effect: de jongeren zullen een verschrompelde komkommer achterlaten, die alleen al vanwege zijn uiterlijk als verrot of niet meer eetbaar is geclassificeerd. Het duurzaamheidsthesis van de kunststofindustrie wordt zelfs ondersteund door het Instituut voor energie-en milieuonderzoek in Heidelberg. Het Instituut legt uit dat voedselverlies meestal altijd schadelijker is voor het milieu dan verpakkingen. Zij is immers het middel om de producten bij de consument te brengen en de houdbaarheid te verlengen.

Het Greta-effect in Duitsland: het fizzles out
In Duitsland was er maar één onderwerp in de politiek en de media: Greta Thunberg en haar vrijdagen voor toekomstige beweging en het klimaat. Maar te oordelen naar dit, is het Greta effect bescheiden, omdat drie van de vier Duitsers zeggen dat ze hun gedrag niet of nauwelijks hebben veranderd. Op gepaste wijze presenteerde de luchtvaartindustrie haar record voor de eerste helft van 2019: nooit eerder gingen Duitsers aan boord van vliegtuigen zoals voorheen. Voor veel Duitsers, het theater rond de Atlantische oversteek van de klimaat profetes in het zeilschip is moe geworden van de hype waargenomen als geënsceneerd.

Wat de jonge Zweed ongetwijfeld heeft bereikt, is echter het creëren van een nieuw bewustzijn van hoe kwetsbaar onze aarde is. Hier is geen nationale hysterie nodig, maar mondiale strategieën en serieuze partners voor de uitvoering. Europa kan en moet het voortouw nemen: door de rechten op verontreiniging te beperken en de kosten te verhogen, wat de industrie zal dwingen milieuvriendelijkere technologieën te ontwikkelen. Maar het helpt niemand als buitensporige overheidsmaatregelen ertoe leiden dat bedrijven uiteindelijk hun productie verplaatsen naar andere landen, zoals Duitsland. verhuizen naar Azië om zonder scrupules de toekomst van de aarde te exploiteren en uiteindelijk de kleinere bedrijven failliet te laten gaan.