Datacenters-CO2-neutrale economie vanaf 2030


De Europese economie moet klimaatneutraal worden. En zo snel mogelijk. Tegen 2050 heeft de Europese Commissie zich gericht op volledige KOOLSTOFNEUTRALITEIT. Daarom zijn alle industrieën momenteel in aanbouw – worden groen. Ook de bloeiende datacenterindustrie. Het staat vooral onder druk vanwege zijn afhankelijkheid van gunstige stroom. Zij heeft al veel succes geboekt bij het ontwikkelen van nieuwe oplossingen om haar energie-efficiëntie te verhogen. Voor de meeste datacenterexploitanten blijft de naleving van de eis om uitsluitend hernieuwbare energiebronnen te gebruiken echter een probleem.

Vanaf 2050 moet de Europese economie volledig klimaatneutraal werken. Tenminste als het volgens de plannen van de Europese Commissie gaat. Eind 2019 lanceerde het de European Green Deal. Dit voorjaar werd ook de datacenterindustrie expliciet gevraagd om haar inspanningen in deze context op te voeren. In februari heeft de Commissie het strategiedocument “vormgeven aan de digitale toekomst van Europa” gepubliceerd. Daarin roept het de exploitanten van Europese datacenters op om tegen 2030 CO2-neutraliteit te bereiken. De omzetting van datacenters in groen bedrijf is een essentiële stap in de richting van klimaatneutraliteit voor de Europese economie. De energiebehoefte van de centra is aanzienlijk. Volgens een rapport van het Internationaal Energieagentschap verbruikten ze in 2019 al één procent van de elektriciteit in de wereld. Voor 2030 verwacht het Agentschap dat deze waarde zal stijgen naar 15 procent. Zonder groene datacenters is de CO2-doelstelling van de Europese Commissie dus bijna onmogelijk te verwezenlijken.

Datacenterindustrie neemt initiatief
De industrie heeft dit ook erkend en lanceerde daarom begin 2021 het klimaatneutrale Datacenteroperatorpact. Het doel is om alle Europese datacenters tegen 2030 klimaatneutraal te maken. Dit moet worden bereikt door verbetering van de energie-efficiëntie, de koelcapaciteit, de bouw-en recyclingpercentages, het gebruik van de warmteafgifte en het exclusieve gebruik van hernieuwbare energiebronnen.

Focus op energie-efficiëntie
Er wordt momenteel intensief gewerkt aan tal van oplossingen die hiermee verband houden. Sommige zijn al in dagelijks gebruik na hun prototype fase. Niet zonder reden worden Europese datacenters nu beschouwd als de meest energie-efficiënte ter wereld. Maar veel van deze benaderingen zijn ook te complex, te duur. En: ze lossen het probleem van een gebrek of zelfs een volledig gebrek aan voorziening uit hernieuwbare energiebronnen op veel plaatsen niet op. Het is waar dat er ook experimenten worden uitgevoerd met een energievoorziening door waterstof. een eerste prototype zal hier in 2023 in gebruik worden genomen. Echter, wanneer deze technologie beschikbaar zal zijn voor de hele industrie is nog steeds in de sterren.

Het probleem: een “groene” energievoorziening
Eén ding is zeker: in de toekomst zal elektriciteit uitsluitend uit hernieuwbare energiebronnen worden gewonnen. In Europa zijn momenteel echter slechts zeer weinig exploitanten in staat dit te doen. De meeste kopen alleen groene elektriciteit-elektriciteit met certificaten die investeringen in hernieuwbare energie ondersteunen. De elektriciteit zelf komt meestal van de dichtstbijzijnde elektriciteitscentrales. Een overstap naar echte “groene” elektriciteit is alleen mogelijk voor exploitanten met aanzienlijke inspanningen. Uw installaties zijn al geïnstalleerd en hernieuwbare energiebronnen zijn niet altijd in uw buurt. Een operator die hier een intelligente oplossing heeft gevonden, is het in Frankfurt gevestigde bedrijf Northern Data. Het heeft gekozen voor de ontwikkeling van high-tech mobiele datacenters, die het precies kan plaatsen waar grote hernieuwbare energiebronnen al zijn ontwikkeld – in dit geval, op locaties in Noord-Europa en Noord-Amerika, incl. Canada. Een bijkomend voordeel van deze mobiele aanpak is dat elektriciteit over het algemeen goedkoop kan worden verkregen in afgelegen gebieden. En: de passieve koeling van de mobiele centra profiteert van de lage gemiddelde jaarlijkse temperaturen in de geselecteerde regio ‘ s, wat de elektriciteitskosten verder verlaagt. Op dit moment is dit dus waarschijnlijk een van de meest klimaatvriendelijke en kosteneffectieve benaderingen in de sector.

Als de Europese datacenterindustrie nog steeds de door de Europese Commissie vastgestelde CO2-doelstelling voor 2030 wil halen, zal zij moeten zoeken naar vergelijkbare locaties. Het valt nog te bezien of het zal vertrouwen op stationaire systemen of, zoals Northern Data, op mobiele systemen.